Gratis muziek en geluid in Londen: Chopin en gitaarspelende zebravinken


Mijn geplande bezoek aan Londen (van 19 tot 25 april) liep bijna mis omdat vulkaanas uit IJsland het vliegverkeer lamlegde. Maar gelukkig bood de trein uitkomst en met slechts één dag vertraging arriveerde ik op St. Pancras. Je zit direct in het centrum zodat je meteen even kunt binnenlopen in de British Library waar een mooie, kleine tentoonstelling over Chopin is ingericht. Foto’s, krantenknipsels, partituren, citaten en liedteksten plus muziek. In een vitrine ligt zijn dodenmasker en een gipsafdruk van een van zijn handen, een kleine hand die echter zeer flexibel was, aldus het bijschrift. Meer muziek (?) is te horen in het Barbican Centre, dat reizend met de underground op 10 minuten afstand van St. Pancras ligt. Daar krijgt de bezoeker tot zijn verrassing gitaarspelende zebravinken te zien. Plaats: The Curve in het uitgestrekte gebouw waar voornamelijk theater en muziek evenementen plaatsvinden, maar ook ruimte is ingericht voor tijdelijke kunstprojecten. Dit keer is het een installatie van Céleste Boursier-Mougenot, die bestaat uit een handvol gitaren en bekkens die horizontaal op standaards in een helder verlichte ruimte zijn opgesteld waar de vinken op kunnen neerstrijken en aan de snaren plukken of er overheen lopen. Soms leggen ze er takjes op en gaan daarmee in de weer, soms vliegen ze naar hun hokjes die tegen de muur zijn gespijkerd. Zij brengen de gitaren regelmatig tot klinken, alsof Derek Bailey of Marc Ribot aan het improviseren is. De sfeer is rustgevend, dus verwacht geen heavy metal drones. Wat een elegante vogels zijn het trouwens, met hun felrode snavels en gestreepte staarten. Je kunt ze van dichtbij bekijken en ze komen zelfs op je schouder zitten. Electrifying stuff, waar je een goed humeur van krijgt. Nog te zien tot 23 mei. Een must see and hear als je Londen bezoekt.