Incubate 2012: variatie troef met Greg Haines, Meg Baird en MV & EE


Elk jaar is er weer veel te kiezen tijdens het Incubate festival in Tilburg. Iedere bezoeker kan zijn eigen programma samen stellen met behulp van de handzame festival gids die 126 bladzijden telt. Het aanbod is overweldigend: muziek, theater, film, kunst en debat. Voor wat betreft de muzikale hoogtepunten kon je terecht in de Pauluskerk (Dead Rat Orchestra, Meg Baird, Bill Wells & Aidan Moffat), Paradox (Greg Haines) en Duvelhok (MV & EE with The Home Comfort Sound System).
Het Dead Rat Orchestra wist zaterdag te verrassen met afwisselend schreeuwsongs, ingetogen ballads en broeierige improvisaties op viool, banjo en bas, plus percussie. Ik moest denken aan Akron Family en Thinguma Jigsaw qua sfeer. Op hun album The guga hunters of Ness klinkt het trio wat meer ingetogen in vooral instrumentale stukken. Intrigerende band.
Greg Haines (foto) zei dat hij zich wat slapjes voelde (moe van het reizen en te snel een biertje gedronken). Daar was niets van te merken tijdens zijn uitstekende solo optreden achter de piano. Het begin is minimalachtig à la Steve Reich en Wim Mertens. Later komen er elektronische effecten bij, wat tot een sfeervolle soundscape leidt. Haines keert aan het einde weer terug naar de pianoklanken, en zo is de cirkel rond. Het publiek, dat aandachtig en in stilte heeft zitten luisteren, beloont hem met een luid applaus.
Dat zittend publiek stiller is dan staand publiek blijkt ook tijdens optredens van Meg Baird en Bill Wells en Aidan Moffat. En misschien zorgt het feit dat je in een kerk zit ook wel voor minder gepraat. Moffat en Wells, geassisteerd door een trompettist, speelden prachtige uitvoeringen van de songs die op mijn favoriete plaat van 2011 staan, Everything’s getting older. Meg Baird was uitstekend bij stem en haar verfijnde gitaarspel zorgde voor een mooie omlijsting. Iedereen in de kerk was muisstil, zodat alles perfect was te horen.
In Duvelhok ging het er luidruchtiger aan toe bij het duo MV & EE, ofwel Matt Valentine en Erika Elder. Met behulp van twee assistenten voor de lichtshow wisten zij een psychedelische sfeer te creëren: lang uitgesponnen gitaarsolo’s van Matt, droneachtige begeleiding door Erika en lome zangpartijen. De vloeistofprojecties pasten goed bij de muziek, en dat is vrij zeldzaam tijdens concerten. Na afloop kocht ik de laatste MV & EE LP, Space homestead, die meer naar countryfolk neigt dan naar psychedelische jams, en een cdr uit de serie Heroine celestial agriculture, getiteld Pilot wash, met verse live opnamen, gemaakt in pj’s lager house, Detroit op 8 augustus. Hierop staan uitgesponnen, meer psychedelische versies van Shit’s creek, Workingman’s smile en Common ground die ook te vinden zijn op Space homestead. Aanbevolen.
Op deze editie van Incubate was nog veel meer te horen. Enkele namen om in de gaten te houden: Hare Akedod, een Belgisch duo dat mooie geluidscollages maakte met behulp van stem en akoestische instrumenten (fluit, gitaar en klankschalen), verwant aan Troum en Pelt. Verder het Oostenrijkse trio Primordial Undermind, lichtvoetig gebrachte psychedelische dronerock voor gitaar, bas en drums.
En tot besluit de sympathieke singer-songwriter Doug Paisley uit Canada. Hij wordt in de Incubate gids onder folk en alt.country ingedeeld, maar hij klinkt in de Pauluskerk toch meer als James Taylor dan als Will Oldham of Bill Callahan. Ach, omschrijvingen zeggen ook niet altijd alles.

De foto van Greg Haines is gemaakt door Jan Rijk.

Het beste van 2011 volgens Ketelmuziek


2011 zit er bijna op. Het is dus de hoogste tijd om de score van het muziekjaar 2011 op te maken. Wat zijn de albums die ons het afgelopen jaar kippenvel bezorgden?

Het beste van 2011 volgens Peter

1. Aidan Moffat & Bill Wells – Everything’s getting older
MP3 Aidan Moffat & Bill Wells – Let’s Stop Here

2. PJ Harvey – Let England shake
MP3 PJ Harvey – Hanging In The Wire

3. Gillian Welch – The harrow & the harvest
4. Elbow – Buid a rocket boys!
5. James Blake – James Blake
6. Trembling Bells – The constant pageant
7. Meg Baird – Seasons on earth
8. Wilco – The whole love
9. Bill Orcutt – How the thing sings
10. Spinvis – Tot ziens, Justine Keller


Het beste van 2011 volgens Han

1. Deep Dark Woods – The Place I Left Behind
MP3 Deep Dark Woods – The Banks of The Leopold Canal

2. Little Wings – Black Grass
MP3 Littlle Wings – Mr. Natural

3. Heirlooms of August – Forever The Moon
4. Dolorean – The Unfazed
5. Bill Callahan – Apocalypse
6. Bonnie Prince Billy – Wolfroy Goes To Town
7. Richmond Fontaine – The High Country
8. Real Estate- Days
9. Tyler Butler- Winter King
10. The Bats – Free All The Monsters

Freedom’s overrated anyway


In je gedachten zie je Aidan Moffat zitten aan een tafeltje in zijn favoriete café in het Schotse Falkirk, in ‘the nearest pub to the crematorium’. Een opschrijfboekje en een Guinness bij de hand.
Het kan niet anders dan dat de teksten voor Everything’s Getting Older op deze manier zijn ontstaan.
De man van Arab Strap laat op dit album weer mooie bespiegelingen horen. Bill Wells zorgt voor de jazzy begeleiding, met veel piano en enkele prachtige strijkersarrangementen.
Het album is overwegend ingetogen en somber. Alleen in (If You) Keep Me In Your Heart springt Moffat even uit de band. Hierin komen ook Stevie Jackson van Belle & Sebastian en Isobell Campbell als celliste langs.
Moffat is een aantal jaar geleden vader geworden. Aan het eind van And So We Must rest horen we het geluid van zijn slapende zoon. Het vaderschap komt ook terug in de tekst van Cages. ‘But these days it’s shopping lists and school loans, fungal nail infections, dish washer tablets and CBBC.’
Moffat eindigt deze song met de verzuchting ‘Freedom’s overrated anyway’.
De jonge vader houdt het aantal fuck’s overigens voor zijn doen beperkt en zingt in dat prachtige Schotse accent over het leven, liefde, de dood en natuurlijk ook een beetje over sex.
Everything’s Getting Older staat vol met prachtig cynische teksten zoals deze:
“Birth, love and death: the only reasons to get dressed up”.
Voor Aidan Moffat gaat het leven na Arab Strap gewoon door. Everything’s Getting Older is weer een prachtig album om nog‘ns goed voor te gaan zitten.

MP3 Bill Wells & Aidan Moffat- The Sadness in Your Life Will Slowly Fade