Uitstekende Americana van Mark Mandeville & The Old Constitution


Lang geleden schreef ik iets over The Accident That Led Me To The World.
Ik was de band bijna vergeten, maar nu stuit ik opeens op een wel erg fijne nieuwe CD van Mark Mandeville & The Old Constitution. En Mark was ooit een van mensen van The Accident That Led Me To The World.
Met onder andere Raianne Richards aan zijn zijde, die in diezelfde band speelde, bracht Mark eind vorig jaar een album uit dat werkelijk prachtig is.
De aanpak van de band is iets traditioneler dan de sound van The Accident.
Banjo, Klarinet, dobro en pedal steel kleuren het geluid, centraal staan de prachtige harmonieën van Mark en Raianne.
Het album hangt elkaar van de mooie songs. Maar laat ik in ieder geval Diggin’ Me A Hole, waarin de overeenkomsten met The Low Anthem goed te horen zijn, en Ted Kaczynski Blues noemen.
Ja, ook de ‘unabomber’ verdient dat er een liedje aan hem is opgedragen.
Het album doorloopt verschilende sferen, van ingetogen bluesy tot up-tempo en swingend.
Dit is Americana van de bovenste plank.
Het album van Mark Mandeville is te beluisteren en tegen een klein bedrag te downloaden via Bandcamp.

MP3    Mark Mandeville & The Old Constitution – Underneath The Cost

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Prachtig optreden van Michael Chapman in Hasselt


Ik hoorde Michael Chapman voor het eerst op de radio in de Piet Ponskaart show van de VPRO. Dat ws halverwege de jaren zeventig toen zijn album Savage amusement net uit was. Chapman is eind jaren zestig begonnen als folkgitarist maar heeft ook platen uitgebracht waarop de elektrische gitaar is te horen (bijvoorbeeld van Mick Ronson op Fully qualified survivor). Hij is nog steeds actief op de podia maar helaas niet in Nederland. Dus reisde ik vorige week naar Hasselt om hem in het kunstencentrum België aan het werk te zien. Daar speelde de 71-jarige Chapman een prachtige dwarsdoorsnede uit zijn oeuvre, zowel instrumentals (Two trains, Fahey’s flag) als songs (Farewell shuffleboat river, Another story). Zijn gitaarspel is krachtig en soepel. Na een iets te hard afgesteld eerste nummer is het geluid perfect. Mooi is Michael’s opmerking tegen het publiek: bedankt dat jullie zijn gekomen, anders had het allemaal heel anders geklonken. Als toegift horen we La madrugada, met een fantastisch slot. Het is ook de afsluiter van de in 2011 verschenen dubbel cd Train song: guitar compositions 1967-2010.
Laatste nieuws: op 4 juli speelt Michael toch in Nederland. Een goede reden om naar 330 Live in Den Haag te gaan.

Jeff Lang komt naar Nederland


De Australische singer songwriter Jeff Lang heb ik in 1999 voor het eerst gehoord. Dat was in Sydney als voorprogramma van Chris Whitley. Ik kan mij herinneren dat Lang sterk voor de dag kwam. Zijn spel op de dobro en slidegitaar maakte meer indruk dan Whitley’s verrichtingen. Ik ben dan ook blij verrast dat Jeff voor enkele optredens naar Nederland komt. Liefhebbers van rootsmuziek en Kelly Joe Phelps moeten zeker gaan kijken.
Hier is Lang te zien:

26 april Patronaat Cafe, Haarlem
28 april Rhythm & Blues Night 2012, Groningen
2 mei Burgerweeshuis, Deventer
4 mei Roepaen, Ottersum
6 mei Gigant Apeldoorn
MP3     Jeff Lang – Fishermans’s Farewell

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Bob Dylan is Dead, volgens Marvin Etzioni.


Marvin Etzioni timmert al jaren aan de weg. Hij stond aan de basis van Lone Justice en bouwde daarna een reputatie op als betrouwbare oproepkracht.
Zo werkte hij als muzikant en producer mee aan albums van onder andere Counting Crows, de Dixie Chicks en Tom Freund.
Voor de opnamen van zijn vierde solo-album, de dubbelaar Marvin Country!, dook Marvin eens flink in zijn adresboekje. En hij vroeg Lucinda Williams, Steve Earle, Richard Thompson, Buddy Miller, John Doe, Grey deLisle en Maria McKee en een aantal anderen om een song met hem op te nemen.
Zelfs de legendarische Jon Wayne komt even langs. Dat is lang geleden dat we iets van hem hoorden.
Dat levert mooie momenten op zoals You Are The Light, met een belangrijke rol voor de Dixie Hummingbirds. De samenwerking met Maria McKee, Lucinda Williams en Richard Thompson is ook erg geslaagd.
De songs waarin Marvin zelf de vocalen voor zijn rekening neemt mogen er overigens ook zijn.
Hij heeft een mooie bariton waarin je sporen van Johnny Cash tegenkomt. Luister maar ‘ns naar Bob Dylan is Dead, ja dat is echt de titel van de song, of Son of a Carpenter.
In Gram Revisited zingt Marvin met een sample van Gram Parsons op de achtergrond.
Uiteraard is Marvin’s trouwe mandoline nooit ver weg. Hij is niet voor niets de ‘Mandolin Man’
Er is veel te genieten op Marvin Country!, al heb ik ook wel het gevoel dat een dubbelalbum eerlijk gezegd iets te veel van het goede is.

MP3    Marvin Etzioni & Richard Thompson – It Don’t Cost Much

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Nieuw werk van The Roseline


Vanaf 2006 kun je bij The Roseline terecht voor degelijke, goed gemaakte Americana.
En dat is ook precies wat de band te bieden heeft op haar derde album, Vast As Sky.
De songs zitten goed in elkaar, er wordt uitstekend gemusiceerd. En toch mist The Roseline iets dat ze hun muziek tijdloos maakt, ondanks de elementen van The Jayhawks en Whiskeytown die je in hun muziek tegenkomt.
Vier jaar hebben we op een nieuw album van The Roseline moeten wachten. Colin Halliburton, de centrale man van The Roseline, raakte in korte tijd al zijn bandleden kwijt.
Er was geen ruzie of meningsverschil over de koers van de band. Nee, de bandleden werden ouder, kregen kinderen en hielden een leven in de muziek voor gezien.
Tja, zo kan het dus ook gaan in de rock’n’roll.
Wereldschokkend is Vast As Sky zeker niet, maar het is toch volop genieten van fijne songs als Let Me Out, Never Mine, de titelsong en Back Of My Mind
Dit zijn uitstekende songs met een licht melancholieke ondertoon, de heerlijke vocalen van Halliburton, piano, steelgitaar en een belangrijke rol voor zangeres Amanda Cox.
De twee vorige albums van the Roseline waren sterk, maar vast As Sky klinkt net weer iets meer zelfverzekerd en de songs weten van begin tot eind de aandacht vast te houden.
Vast As Sky komt uit op het Ninth Street Opus-label.
‘If you like Whiskeytown – this record is for you!’, lees ik ergens. En zo is het.

MP3      The Roseline – Back of My Mind

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Er is weer veel moois te zien op de Nederlandse podia


Er is de komende tijd weer veel moois te zien op de Nederlandse en Belgische podia.
Zo is Dan Mangan vanaf zaterdag 7 april in de Lage Landen voor een aantal optredens en zijn de Isbells op pad om hun nieuwe album promoten.
Voor een ongetwijfeld bijzondere avond kun je op zaterdag 7 april terecht in het Eindhovense Muziekgebouw waar Sufjan Stevens, Bryce Dessner van The National en Nico Muhly samen te zien zijn. Op 8 april zijn de heren nog te zien in het Amsterdamse Muziektheater.
Op dinsdag 3 april kun je mij aantreffen in de Utrechtse Kargadoor, waar Ekko een concert van Laura Gibson organiseert. Laura is de dag daarna in het Patronaat te zien en op 5 april in Roepaen.
Op vrijdag 6 april geeft Dark Dark Dark haar enige Nederlandse show in Ekko.
De band staat garant voor ijzersterke en meeslepende optredens, dus ik ben zeker van de partij.
Ergens weggestopt in de concertagenda’s kwam ik twee optredens van Those Darlins tegen.
Ik had het geluk dat ik de drie dames en heer een paar keer in de USA live heb kunnen zien en hun shows zijn echt een feest. Those Darlins staan garant voor een aanstekelijke mix van cowpunk en recht-toe-recht-aan rock. Live klinkt het niet alleen erg lekker, het ziet er ook nog fantastisch uit.
Subtiel is het niet en het viertal is niet bang voor een cliché of meer, maar Those Darlins maken van elk optreden een groot feest.
‘ File next to: Vivian Girls, New York Dolls, Shangri-Las, Standells.’, zegt The Guardian.
Hier is de band uit Murfreesboro, Tennessee te zien:
Vrijdag 6 april in Occii, Amsterdam. Deze avond wordt georganiseerd door Subbacultcha
Zaterdag 7 april in Merleyn, Nijmegen

MP3     Those Darlins – Screws Get Loose

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Josh Tillman is terug als Father John Misty


Josh Tillman is een man van vele gedaanten. We hebben hem leren kennen als een songschrijver die net als bijvoorbeeld Richard Buckner het leed van de wereld op zijn nek neemt.
Maar toen bleek dat Tillman ook nog kon drummen en sloot hij zich aan bij Fleet Foxes.
Tillman sloot het hoofdstuk Fleet Foxes na één album en eindeloos touren af en is nu terug als Father John MistyFear Fun is de ijzersterke entree van Father John Misty.
Songs als Fun Times in Babylon, Nancy From Now On en I Long to Feel Your Arms Around Me behoren tot het beste dat ik dit jaar hoorde. Deze hoge kwaliteit weet Tillman overigens niet het hele album vast te houden.
Tillman zet een majestueus en meeslepend  geluid neer. Dat zal ook voor een deel te danken zijn aan producer Phil Elk, die ook met de Fleet Foxes en Shins werkte.
Father John Misty sluit muzikaal aan bij de sfeer van Tillman’s Vacilando Territory Blues. Al hebben ook de Fleet Foxes duidelijk hun sporen hebben achtergelaten.
Het album is wel duidelijk minder introspectief en daardoor toegankelijker dan Tillman’s eerdere solowerk.
Tekstueel haalt Tillman hier het onderste uit de kan. Hij citeert uit films, literatuur en popcultuur en komt in Now That I’m Learning To Love The War met een relativerende kijk op de popmuziek.

‘Try not to think so much about
The truly staggering amount of oil that it takes to make a record
All the shipping, the vinyl, the cellophane lining
The high gloss
The tape and the gear’

En

‘When it’s my time to go
Gonna leave behind things that won’t decompose’.
En in Everyman Needs A Companion zegt Tillman over de naamsverandering: ‘I never liked the name Joshua- I got tired of J.”
Fear Fun is echt een album om keer op keer te beluisteren, als het even kan  met de teksten binnen handbereik.
Fear Fun komt op 1 mei 2012 uit op Bella Union. In juni is Father John Misty in Nederland en België voor optredens.

MP3      Father John Misty – Fun Times in Babylon

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.