King of Prussia laat weer wat van zich horen


Lang geleden schreef ik al iets over King of Prussia.
De band, die zijn naam deelt met een groot winkelcentrum, bracht in 2007 een erg fijn album uit.
Maar ik verloor de band weer uit het oog. Totdat ik een mailtje kreeg met nieuws over een nieuwe plaat van King Of Prussia. Ik had eerlijk gezegd niet verwacht dat ik nog iets van de band zou horen.
Transmissions from the Grand Strand is de titel van het album dat King of Prussia in april 2012 uitbrengt.
De heren hebben het nog altijd in zich om onweerstaanbare popsongs te schrijven en op de band te zetten. De psychedelische trekjes die het geluid van het debuut Save The Scene voor een deel bepaalden zijn wat naar de achtergrond verdwenen.
Transmissions from the Grand Strand staat vol met lekkere songs als Oh Me, The Shake Shake en Transatlantic (The New Frontier). Fijn dat King of Prussia weer wat van zich laat horen.

MP3      King of Prussia – Transatlantic (The New Frontier)

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

De vent die na het voorprogramma de deur uitstapt


Jarenlang ben ik een trouwe fan geweest van Okkervil River en Shearwater.
Ik weet dat het twee aparte bands zijn met elk een eigen geluid, maar in mijn beleving kun je de bands niet los ven elkaar zien.
Ik schreef de eerste releases van Shearwater en Okkervil River de hemel in voor de Platomania, het blad waarvoor ik nog altijd schrijf.
Ik zag de bands meerdere malen live aan het werk, niet alleen in ons land, maar ook in Austin, Texas.
Ik deed zelfs een interview met Okkervil River’s Will Sheff voor Kindamuzik.
Maar op het bepaald moment had ik gewoon gehad met beide bands. De grote gebaren van Shearwater en Okkervil River gingen me tegenstaan. Het moet zo ongeveer rond de release van Black Sheep Boy van Okkervil River zijn geweest.
De releases van de afgelopen jaren zijn aan me voorbij gegaan en het oude werk van de bands beluister ik nooit meer. Ik ben zelfs zo ver gegaan om alle sporen van Okkervil River en Shearwater van mijn iPod te verwijderen.
En toch heb ik een kaartje geregeld voor het optreden van Shearwater op 28 maart in Bitterzoet.
Niet omdat ik Shearwater zo graag wil zien, maar omdat Julie Doiron in het voorprogramma staat.
Ik heb al jaren een zwak voor wat Julie Doiron doet en haar optreden mag ik dus niet missen.
Ik ben die avond dus die vent die na het voorprogramma de deur uitstapt.

Al James doet Damien Jurado

Het origineel is mooi, de versie van Al James van Dolorean is nog mooier.

MP3     Al James –  Cloudy Shoes

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

 

 

 

The Deep Dark Woods in Nederland

Als ik mijn lijstje met het beste van 2011 nog ‘ns bekijk begin ik toch te twijfelen.
Verdienen The Bats nu echt wel een plekje in die lijst? Is dat album van Bill Callahan nu echt zo bijzonder?
Maar ik twijfel geen moment over de nummer een- The Deep Dark Woods horen daar gewoon. The Place I Left Behind is een album dat ik, figuurlijk, altijd bij mij draag en een album dat uiteindelijk zal komen bovendrijven in mijn lijstje van de tien beste albums aller tijden.
Het toeval wil dat The Deep Dark Woods deze week in Nederland zijn.
Hier zijn onze Canadese vrienden te zien:
Donderdag 23 februari                 Quibus, Leiden
Vrijdag 24 februari                         Roepaen, Ottersum
Zondag 26 februari                         Gigant, Apledoorn

Het optreden in Apeldoorn is gratis en in Roepen is de band te zien in combinatie met Tim Knol.

Mooi nieuw werk van Kim Janssen


2012 belooft een goed jaar te worden voor de Nederlandse popmuziek. Case Mayfield, The Secret Love Parade en Moss brachten onlangs nieuw materiaal uit en in maart ligt er dan eindelijk een nieuwe plaat van Kim Janssen in de winkel.
Janssen werkte drie jaar aan Ancient Crime en het is een introspectief meesterwerk geworden.
Op het album wisselt Janssen mooie intense songs als Tors en Casket af met sfeervolle instrumentale intermezzo’s.
Bij de opname van de CD werkte Janssen samen het 100-koppige Toonkunstkoor en met het Oriel Quartett van Marla Hansen. Marla kennen we nog van haar werk met Sufjan Stevens.
De sfeer die Janssen op weet te roepen doet mij nog het meeste denken aan het werk van Sam Amidon.
Janssen, die ook deel uitmaakt van The Black Atlantic, liet zich bij het maken van Ancient Crime inspireren door de tijd die hij in zijn jeugd doorbracht op een Britse kostschool in Nepal.
Kim Janssen werkte rond Kerst aan het album en je merkt dat hij winterinvloeden en donkere sferen hun sporen op het album hebben nagelaten.
Ancient Crime is een mooie donkere plaat, die je het hele jaar kan draaien.

Kim Janssen is de komende tijd volop in ons land te zien in verband met de release van Ancient Crime. Tegen 3voor12 zei Janssen dat hij “tijdens de albumpresentatie flink gaat uitpakken. Ik wil de nummers precies spelen zoals de plaat, met een strijkerkwartet, blazerssectie en band. In totaal zal ik met zo’n tien tot vijftien man op het podium staan.”
Hier is hij te zien:

Vrijdag 9 maart            Ekko, Utrecht
Zaterdag 10 maart     FabrIQ Festival, Den Bosch
Zondag 11 maart         Rotown, Rotterdam
Woensdag 14 maart   Merleyn, Nijmegen
Donderdag 22 maart Paard van Troje, Den Haag
Vrijdag 30 maart         Red Shoe Session, Nijmegen
Woensdag 11 april        Het vliegend paard, Zwolle

MP3            Kim Janssen   –    Casket

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Bij het overlijden van Dory Previn


Op 14 februari 2012 overleed Dory Previn. Vooral in de jaren ’70 heb ik eindeloos naar haar muziek geluisterd, dus ik schrok toch wel even van het nieuws.
Ze was 86 jaar–dus je kunt nauwelijks zeggen dat ze “veel te vroeg van ons heen is gegaan”.
Dory Previn was een vreemde eend in de bijt van de singer songwriters. In tegenstelling tot collega’s als Joni Mitchell of Joan Baez haalde ze haar muzikale inspiratie niet zozeer uit de Amerikaanse folk, maar zocht ze aansluiting bij Amerikaanse klassiekers als Cole Porter en Europese muziekdtromingen als het chanson. En toch paste ze in de traditie van de singer-songwriters,
Dory Previn was de echtgenote van André Previn, de dirigent en componist van filmmuziek.
Samen schreven ze ook veel filmmuziek, waarbij Dory de teksten voor haar rekening nam.
Maar André ruilde Dory in voor de veel jongere actrice Mia Farrow, inderdaad- de latere mevrouw Woody Allen. Door deze gebeurtenis raakte Dory in een diepe depressie. Ze is lange tijd opgenomen geweest in een instelling en werd daar behandeld met elektroshocks.
Deze periode was de voedingsbodem voor de zes albums die ze in de jaren ’70 uitbracht en waarmee ze haar naam vestigde.
Ik heb weer een aantal van Dory’s albums beluisterd en ik moet zeggen dat de tand des tijds aardig grip heeft gekregen op haar werk. Anno 2012 klinkt ook een album als Mythical Kings and Iguanas, misschien wel haar sterkste werk, muzikaal gedateerd en erg netjes.
De teksten hebben echter nog niets van hun kracht ingeboet. Haar albums laten een mix horen van verhalende teksten en diep persoonlijke ontboezemingen.
Zo haalt ze in haar teksten herinneringen op aan haar jeugd, vertelt ze mooie verhalen over al die mensen die naar Hollywood komen en het daar niet maken. En ik vraag ik me net als al die jaren geleden weer af in hoeverre de teksten van songs als Lemon Haired Ladies en The Lady With The Braid beïnvloed zijn door Dory’s ervaringen met Mia Farrow.

MP3      Dory Previn – Lemon Haired Ladies

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Loch Lomond dit weekend in Nederland


Bij toeval kwam ik er achter dat Loch Lomond dit weekend in ons land is voor twee optredens.
Er is niet veel publiciteit gegeven aan de tour en het kostte me wat moeite om de informatie boven water te krijgen, maar hier is Loch Lomond te zien:
zaterdag 18 februari Eureka, Zwolle
zondag 19 februari Merleyn, Nijmegen
Zaterdag treedt de band samen met Holly Throsby en Tiny Ruins op in Zwolle in het teken van Legendary Minstrel Sessions.
Loch Lomond zorgde wat mij betreft voor een van de fijnste momenten van het Crossing Border-festival van vorig jaar.
Dit vond 3voor12 van het optreden: ”De fijngevoelige lieve liedjes worden secuur opgebouwd en klinken dankzij de basdrum en tamboerijn – door frontman Ritchie Young met de voeten bespeeld – vol en weelderig. De frontman is een excentrieke figuur, die met zijn hoedje, brilletje en vooral zijn iele stem eerder doet denken aan Scandinavische dan aan Amerikaanse collega’s. Muzikaal betovert Loch Lomond op zijn best als een akoestische versie van Sigur Ros.”
De vergelijking met Sigur Ros zou ik niet voor mijn rekening durven te nemen. Maar het was absoluut een uitstekend optreden.
Ritchie Young beloofde tijdens Crossing Border dat de band in februari 2012 in volle omvang, dus met zes leden, in Nederland te zien zou zijn. Dat belooft dus wat voor de shows in Zwolle en Nijmegen.
Overigens brengt Loch Lomond in verband met hun Europese tour een EP uit met vijf songs uit.

MP3     Loch Lomond – Elephants & Little Girls

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Over Valentijnsdag en Rosie Thomas


In al de jaren dat Ketelmuziek nu in de lucht is heb je volgens mij hier nog nooit iets kunnen lezen over Valentijnsdag. Wel over de ‘saddest day of the year’, niet over Valentijsdag.
Misschien ben ik geen romanticus, maar ik heb simpelweg niet zo veel met Valentijsdag.
Al zou ik geen nee zeggen tegen zo’n prachtig bier-boeket.
Valentijsdag 2012 is de dag dat Rosie Thomas haar nieuwe album uitbrengt. Dankzij de perfecte timing van Rosie en haar label vond ik vandaag de CD With Love in de brievenbus. Dus toch nog een soort valentijnsverrassing.
Er is geen betere dag denkbaar om With Love uit te brengen. Dat heeft niet alleen met de naam van het album te maken, maar je zou With Love zelfs een romantische plaat kunnen noemen.
In songs als Like Wildflowers en Two Worlds Collide pakt Rosie flink uit met strijkers, Michael McDonald-achtige koortjes en teksten vol met drama. Dit zijn de momenten dat With Love wat mij betreft net iets te veel ‘over the top’ is.
Rosie werkt hier, en in songs als Is This Love en Back To Being Friends, duidelijk in de traditie van de klassieke pop van mensen als Carly Simon en Carole King.
Aangrijpende songs als Where Was I, InTime en het autobiografische 2 Birds spreken mij dan meer aan. 2 Birds misschien wel een van de sterkste nummers uit Rosie’s lange carrière.
Rosie kreeg de hulp van Iron & Wine‘s Sam Bean, David Bazan en Blake Wescot bij het opnemen van With Love. Beam’s herkenbare stemgeluid kleurt Over The Moon en Really Long Year. Daarbij valt op dat Rosie beter en sterker zingt dan ooit. Happy Valentine, zou ik zeggen.
With Love is te beluisteren en te downloaden van Rosie’s Bandcamp site.

MP3    Rosie Thomas – In Time

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Andrew Bird is terug


Zou Andrew Bird nog wel eens terugdenken aan de tijd dat hij nog deel uitmaakte van de Squirrel Nut Zippers? Het is lang geleden dat Bird aan de zijde van Katherine Whalen op het podium stond- zo rond 1997, 1998. Bird heeft sinds die tijd een bijzondere ontwikkeling doorgemaakt.
Hij ontwikkelde een volstrekt eigen en herkenbaar geluid en werd, misschien wel tot zijn eigen verbazing, een bekende naam in de USA. Bird verkocht van zijn laatste reguliere album Noble Beast in de USA 150.000 exemplaren. En dat is veel voor een eigenzinnig artiest als Bird.
Begin maart 2012 brengt Andrew Bird een nieuw album, Break It Yourself. En het is net als Noble Beast weer een erg mooie plaat.
Break It Yourself is een stijlvol album met dat inmiddels zeer herkenbare geluid va Andrew Bird- de geplukte viool, gefluit en de heerlijke vocalen van Bird.
De plaat staat vol met prachtige songs als Give It Away, het bijna tedere Lazy Projector en Lusitania, een duet met Annie Clark (St. Vincent).
In Orpheo Looks Back laat Bird de nodige invloeden uit de Britse folk toe in zijn sound.
Break It Yourself is soms speels, soms theatraal, maar altijd inventief en verrassend.
Dit is een album om eindeloos naar te luisteren en steeds weer nieuwe dingen te ontdekken.
Break It Yourself is een waardige opvolger van Noble Beast.
Op vrijdag 9 maart is Andrew Bird te zien in Paradiso.

MP3      Andrew Bird   –   Lusitania

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Ook de Bowerbirds komen met een nieuw album


The Clearing is het derde album van het duo Beth Tacular en Phil Moore. Voor het maken van The Clearing waren Beth en Phil in staat om meer tijd en geld uit te trekken dan bij de vorige twee albums het geval was. En dat hoor je.
Zo pakt het duo flink uit in songs als Tuck The Darkness In en in Stitch The Hem.
Maar de plaat bevat ook “kleine” liedjes als Sweet Moment, Brave World of Now We Hurry On, een subtiele song met licht een licht Zuid Amerikaanse sfeer. Dit zijn de momenten dat de Bowerbirds wat mij betreft het sterkst zijn.
Opvallend is overigens wel dat Beth vocaal een stapje naar achteren heeft gezet en Phil meer songs voor zijn rekening neem dan op eerdere albums van de band.
The Clearing is een prima plaat, maar ik moet wel zeggen dat de verrassing van het debuut en de eerste optredens van de band er voor mij er wel een beetje af is.
Ook voor de Bowerbirds is het inmiddels ‘business as usual’.
The Clearing komt op 8 maart uit bij Dead Oceans.
Op vrijdag 20 april is de band te zien op het Motel Mozaique festival en op 9 mei zijn ze weer terug voor een optreden in Paradiso. De band staat garant voor sterke optredens, dus mis ze niet.

MP3       Bowerbirds –  Sweet Moment

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.