De ‘bluegrass-touched indie folk’ van Kendl Winter


Wat is de nieuwe CD van Kendl Winter toch mooi.
‘bluegrass-touched indie folk’, zo omschrijft Allmusic het album The Mechanics of Hovering Flight en ik zou het niet beter kunnen zeggen.
Aan de ene kant spreekt uit de songs een liefde voor de traditie van country en folk, aan de andere kant hoor je op The Mechanics of Hovering Flight ook invloeden en elementen die rechtstreeks afkomstig zijn uit de lofi en alternatieve pop.
In indrukwekkende songs als The Time It Takes en Fill My Glass laat Kendl horen hoe groot haar talent is.
Het album kent rammelende songs als Shades of Green, terwijl in Story My en Mockingnbird de banjo naast de stem van Kendl de boventoon voert.
Regelmatig denk ik het speelplezier van Michelle Shocked te herkennen bij Kendl.
The Mechanics of Hovering Flight is nu uit bij K Records. Warm aanbevolen dus.

MP3     Kendl Winter – Faded

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Hiss Golden Messenger


Hoe heb ik Hiss Golden Messenger eigenlijk over het hoofd kunnen zien?
De band is al een paar jaar bezig, maar nu heb ik ze pas ontdekt.
Dus ben ik druk bezig in sneltreintempo mijn luisterachterstand in te halen.
Hiss Golden Messenger is de band van MC Taylor. Taylor maakte eerder naam met zijn band The Court and Spark.
Ik heb altijd een zwak gehad voor die band en kan nog altijd niet genoeg krijgen van albums als Bless You en Witch Season.
Vanaf 2007 stopte de The Court and Spark volledig en raakte ik MC Taylor uit het zicht. Maar Taylor maakt dus al een paar jaar albums onder de naam Hiss Golden Messenger.
The Court and Spark had San Francisco als zijn thuisbasis, tegenwoordig opereert MC Taylor vanuit North Carolina. Scott Hirsch, zijn maatje in The Court and Spark, is ook present.
Muzikaal zit Hiss Golden Messenger in het verlengde van The Court and Spark, al is het geluid van zijn nieuwe band net iets minder “droog” dan dat van The Court and Spark.
In het geluid van de band hoor je lichte country-accenten gecombineerd met invloeden uit de soul. En het is fijn om dat heerlijke stemgeluid van Taylor weer te horen.
In november 2011 bracht de band het album Poor Moon uit op het piepkleine label Paradise of Bachelors en dit is misschien nog de beste plek om een ontdekkingstocht te starten.
Volgens Taylor is hij bij het maken van het album sterk beïnvloed door Ronnie Laine’s Anymore For Anymore en I Want To See The Bright Lights Tonight van Richard & Linda Thompson. Tja, dat kan slechter.
Bad Debt, het album dat Taylor in 2010 uitbracht, is kaal en minimaal, erg lofi.
Taylor nam het album op aan zijn keukentafel.
Country Hai East Cotton zit tussen deze twee albums in, maar ik heb de indruk dat op Poor Moon alles echt op z’n plek valt.
De meeste releases van de band zijn te beluisteren en aan te schaffen op hun website.

MP3     Hiss Golden Messenger – Westering

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Slagwerk Den Haag: klein maar fijn


Het concert dat mij in januari het meeste wist te verrassen werd gegeven door Slagwerk Den Haag. Het project heet Miniatures. Vier percussionisten spelen op en met kleine houten voorwerpen en stenen in diverse maten, op zoek naar bijzondere klanken. In de zaal van Smart Project Space stonden vier tafels waarop deze voorwerpen lagen, met rechts op elke tafel een bureaulampje en links een laptop. Het beeld op de laptop werd geprojecteerd op een scherm en deze beelden van stenen, rivieren en bomen diende als een score voor de te maken muziek. De muzikanten zaten achter de tafel en bij elke tafel waren vier bezoekers aangeschoven om alles van dichtbij te volgen. Er werd voortdurend gewisseld van tafels, zowel door muzikanten als publiek en het optreden culmineerde in een gezamenlijke percussiefinale bij een van de tafels, waarbij iedereen meetikte en meeblies. Door het heen en weer lopen zakte de concentratie af en toe wat in, maar er gebeurde steeds weer iets onverwachts, zodat het nooit saai was. Zelfs de zachtste geluiden, zoals een ronddraaiende tol op de tafel, verdronken niet in de omringende geluidszee. Kortom, een bijzonder klankexperiment waarbij publieksparticipatie functioneel uitpakte. Om met Bril en Van Weelden te spreken (uit hun bundel Piano en gitaar): een Mooi Moment.

Folk Survival Club gelooft in rock and roll


Het titelnummer van hun album, dat in Nashville is opgenomen, heet I believe in rock and roll. Dat is logisch voor een groep die zich de Folk Survival Club noemt, want wat is rock and roll anders dan een combinatie van folk, country en blues? Tijdens het optreden van de Folk Survival Club in de Haarlemse Waag komen alle genres voorbij. Missing the missing you is country, net als een cover van de Carter Family song Wildwood flower. De instrumental Anji van Davey Graham is weer folk en de blues is ook niet ver weg. Naast Ad van Meurs maken Marjan Cornille en Ankie Keultjes deel uit van de Folk Survival Club. Hun stemmen combineren fraai,onder meer in een ingetogen uitvoering van I believe in rock and roll. Ook bijzonder is een nummer met Arabische invloeden: de melodie en het ritme zorgen voor meer spanning dan in de meer traditionele westerse nummers. Dergelijke Oosterse invloeden uit het Midden en Verre Oosten werden ook verwerkt in de muziek van de al genoemde Davey Graham in het begin van de jaren zestig. Een van zijn albums heet niet voor niets Folk blues and beyond… Voor liefhebbers van zowel Americana, country als folk is een bezoek aan een optreden van de Folk Survival Club een aanrader. Op 12 februari spelen zij in Paradiso en op 27 maart in Heerlen (Patronaat).

MP3     Folk Survival Club – Wildwood flower

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Penelope Houston is niet te stoppen


Penelope Houston stond aan het eind van de jaren ‘70 als zangeres van The Avengers in het voorprogramma van de Sex Pistols.
Houston werkt inmiddels in de bibliotheek van San Francisco, maar ze komt zo af en toe achter de boeken vandaan en duikt de studio in. Al zit er soms een paar jaar tussen haar solo-releases.
On Market Street is de titel van het album dat ze dit jaar bij Glitterhouse uitbrengt.
Het is een uitstekende plaat die een groter publiek verdient dan dat de plaat ongetwijfeld zal bereiken.
Het album overtuigt absoluut, van het meeslepende Come Back To The Fountain, met een belangrijke rol voor het orgel van Danny Eisenberg, tot de mooi gearrangeerde titelsong.
Dit is stijlvolle pop die liefhebbers van Suzanne Vega of Sam Phillips niet aan zich voorbij mogen laten gaan.

MP3    Penelope Houston – Missouri Lounge

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Nieuwe album van Damien Jurado is magistraal


Maraqopa, het nieuwe album van Damien Jurado, valt met de deur binnen.
Liefhebbers en kenners van het werk van Jurado zullen opkijken van de opener Nothing is The News. De song klinkt als een soort jazzy jam met drums, gitaar en een orgeltje die een gevecht met elkaar aangaan.
Na Nothing is The News keert de rust terug en komt de Damien Jurado te voorschijn zoals we hem in de loop van de jaren zijn gaan kennen.
Net als bij de voorganger Saint Bartlett zit Richard Swift achter de knoppen en zijn bijdrage aan de sound van de plaat is niet te onderschatten. Het geluid is weids en open, niet zo kaal en uitgekleed als Jurado’s eerdere albums.
Opvallend is het mooie gebruik van de kinderstemmen in Life Away From The Garden en de bossa nova ritmes This Time Next Year. Maar het blijft toch een Damien Jurado-album dus de toon is ook vaak beklemmend. Zo zullen songs als Maraqopa, Everyone A Star en Working Titles de luisteraar gegarandeerd kippenvel bezorgen.
Laten we hopen dat Jurado en Swift nog lang blijven samenwerken.
Jurado is een vaste gast op de Nederlandse podia en ook aan Maraqopa knoopt hij ook een tour vast.
Hier is Jurado te zien:

Dinsdag 24 januari- Patronaat, Haarlem
Donderdag 26 januari- Avonduren, Middelburg
Zondag 29 januari – Oosterpoort, Groningen
Zondag 11 maart – Fabriq festival, Den Bosch
Donderdag 29 maart – Paradiso, Amsterdam

 

MP3      Damien Jurado   – So On, Nevada

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

 

Bandcamp-ontdekkingen


Wat is Bandcamp toch een mooie uitvinding. Het is handig voor de internetter, de muzikant kan er makkelijk zijn werk laten horen, verkopen en kan er ook ouder werk aanbieden.
De afgelopen periode heb ik een verschillende ontdekkingen gedaan via Bandcamp.
Zoals de EP Permanence van Paul Stewart. De band rond Stewart maakt kale, sombere muziek. Zelf noemt Stewart zijn muziek ‘defeatist’ oftewel berustend. De vijf songs van Permanence zijn werkelijk prachtig.
Ik ben ook erg onder de indruk van het album Old Fashioned van John Statz.
Statz laat op Old Fashioned een mooie kruising horen tussen Americana en folk. Op de beste momenten doet het album me denken aan MacDougal Blues van Kevn Kinney.
Old Fashioned komt later deze maand uit bij Yer Bird.
Je kunt het album op dit moment beluisteren op de Bandcamp-site van Yer Bird en van Statz zelf.

MP3    John Statz – Baltimore

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Eindelijk nieuw materiaal van Rosie Thomas


Hoe zou het toch met Rosie Thomas zijn, vraag ik me wel ‘ns af.
Haar laatste album These Friends of Mine dateert alweer uit 2007.
Het is toch een aardige prestatie om als artiest in vijf jaar nauwelijks iets van je laten horen. Maar nu is er toch een teken van leven van Rosie. Half februari komt er namelijk een nieuw album uit, With Love.
Bij de opnamen van de CD werkte Rosie nauw samen met David Bazan en Sam Beam van Iron & Wine. Daarnaast zijn leden van de band van Sufjan Stevens op de plaat te horen.
Where Was I is het eerste voorproefje van With Love en dat belooft veel voor het album.
Meer over de totstandkoming van With Love kun je bij Paste lezen.
Ik heb altijd een zwak gehad voor Rosie. Ik schreef al snel na de release van haar debuut When We Were Small over de plaat, bleef trouw haar albums kopen en ik zag haar twee keer live optreden.
Ik ging zelfs zo ver om geld naar haar over te maken toen de instrumenten van haar en haar band waren gestolen. Als dank daarvoor kreeg ik het bedankje dat je hierboven ziet.

MP3     Rosie Thomas – Where Was I

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Rats On Rafts, Captain Beefheart en Yeti in 2012


Net als in 2011 zal ik in 2012 muziek blijven kopen. Het zullen meestal Cd’s zijn, maar ik sluit niet uit dat ik ook LP’s en singles aanschaf. Soms is dat laatste onvermijdelijk als artiesten hun muziek alleen op vinyl uitbrengen. Een voorbeeld uit 2011 is Part Wild Horses Mane On Both Sides met het Poisson album, dat op zijn beurt eerder alleen als cassette verkrijgbaar was. Vinyloplagen zijn soms wel gelimiteerd, dus je moet er snel bij zijn.
Van de Nederlandse band Rats On Rafts (foto) heb ik vorig jaar het album The moon is big op vinyl gekocht, met als extraatje een code waarmee ik een mp3 versie van de plaat kon downloaden en een bonustrack. Mooi, en ik ga zeker naar een van hun optredens dit jaar. Maar toch blijven Cd’s het belangrijkste medium. Ik zal dit jaar wel kritischer zijn bij de aanschaf, maar overstappen op een virtuele audiotheek als Spotify of het downloaden van muziek is (nog) geen alternatief voor mij. Ik ben wel vaker naar de luisterpaal gegaan van de 3voor12 site van de VPRO en Youtube en Spotify zijn erg handig als je wilt horen hoe een artiest klinkt.

Om alvast naar uit te kijken: het nooit eerder uitgebrachte album Bat chain puller van Captain Beefheart en een nieuw nummer van het tijdschrift Yeti, met als bonus een vinyl single.

MP3   Rats on Rafts – I Can’t Be Bothered

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Over de On Demand-generatie en Carly Maicher


Ik ben van de generatie die opgegroeid is met LP’s, cassettebandjes en CD’s en het fijn vindt om het fysieke product in handen te hebben. Net als mijn generatiegenoten heb ik jarenlang thuis de LP’s en later CD’s opgestapeld.
Dit in tegenstelling tot de zogenaamde On Demand-generatie voor wie het belangrijk is dat muziek, films en video’s op elk moment van de dag op te roepen zijn via Spotify, YouTube of iTunes. Voor de On Demand- generatie is het niet belangrijk om de CD’s in huis te hebben, zolang de muziek zelf maar binnen handbereik is.
Maar ik merk wel dat ik in de afgelopen jaren minder CD’s ben gaan kopen.
Zo kocht ik vorig jaar 70 CD’s. In 2010 waren dat nog 90 CD’s en het jaar daarvoor nog meer. Steeds vaker ben ik simpelweg tevreden met het digitale bestand, dat ik via mijn iPod of thuis via de mediaplayer beluister.
Natuurlijk koop ik nog wel CD’s. Maar ik ben selectiever dan ooit.
Vaak kies ik er voor om een CD bij de artiest zelf te kopen na een optreden. De CD’s zijn dan meestal goedkoper. Bovendien steekt de artiest dan zelf het geld in zijn zak. Althans- die illusie heb ik.
En bijzondere uitgaven kan ik ook niet laten liggen.
Zo kocht ik onlangs de CD Hiding van Carly Maicher. Carly verkoopt Hiding een oplage van 150 stuks, elk exemplaar in een met de hand in elkaar gestikt hoesje. ‘Each case has its own look, feel and character’, zegt Carly. Tja, dan ik natuurlijk niet aan me voorbij laten gaan.
Hiding is erg mooi verpakt in een stoffen hoesje, muzikaal is het ook echt de moeite waard.
Carly maakt prachtige minimale folk met banjo en een enkele steelgitaar. Ruimte genoeg dus voor de heerlijke stem van Carly.
De minimale liedjes van de Canadese gaan door merg en been. Het is een genot om naar Hiding te luisteren.

MP3 Carly Maicher – The Land