Voor Built Like Alaska gaat het leven na Grandaddy gewoon door

Je kunt het niet over Built Like Alaska hebben zonder ook Grandaddy te noemen. De leden van beide bands zijn bevriend, komen uit dezelfde streek, de eerste albums van Built Like Alaska kwamen uit op het label van Grandaddy en muzikaal hebben beide bands veel overeenkomsten.

Zou Built Like Alaska op eigen benen kunnen staan nu Grandaddy niet meer is en het ook al weer twee jaar geleden is dat we iets van Jason Lytle hoorden?

Dat gaat ze prima af als je het nieuwe album In Troubles Times beluistert.

Al hebben we zes jaar moeten wachten op een nieuwe plaat, Built Like Alaska klinkt nog herkenbaar en ijzersterk.

Het album heeft veel mooie songs te bieden als Famous Gioodyes, John Henry en Garpevines. Dit zijn songs met een licht spacy sfeer die ook aan het werk van Mercury Rev doet denken.

In Troubles Times is een aanrader- en niet alleen voor de mensen die Grandaddy missen.

Je moet overigens nog even op In Troubled Times wachten. Aanvankelijk was de releasedatum gepland in augustus, maar de plaat komt nu pas in november uit

Intussen biedt de band via Bandcamp een song aan die niet op het album zal staan.

MP3 Built Like Alaska – John Henry

Colossal Gospel- niet alleen een goede bandnaam

De Ketelmuziek-mailbox stroomt zo langzaam aan vol. Artiesten, promotie-mensen en organisatoren van concerten willen graag onze aandacht.

En wat zit er veel rotzooi tussen al die mail. Dat gaat van een mail over ‘post-rock virtuosos’ Empty Space Orchestra, hip-hoppers met een gouden toekomst voor zich tot een nieuwe song van Grace Jones met de weinig belovende titel Well Well Well Dub’.

Gelukkig komt er ook wel ‘ns iets interessants langs in de mailbox.

Zoals Colossal Gospel, twee jongens uit Alabama.

Natuurlijk is er veel aan te merken op Circles, hun eerste release. De songs zijn iets te simpel opgebouwd, bepaalde patroontjes worden eindeloos herhaald.

Maar het album bevat wel een paar erg fijne songs waarin goed te horen is dat Chris Johnson en Stephen Weibelt veel talent in huis hebben.

Ze maken zachtaardige folky pop en de jongens laten prachtige harmonieën horen.

Colossal Gospel is een aanrader voor de liefhebbers van Horse Feathers en Port O’Brien. Ook de fans van de Fleet Foxes zullen iets van hun gading kunnen vinden bij Colossal Gospel.

MP3 Colossal Gospel – Bitter Woman

Willy Vlautin overtreft zichzelf



Welkom in de wereld van The High Country, het nieuwe album van Richmond Fontaine.

Het decor komt bekend voor: een houthakkersdorp ergens in Oregon. Het lijkt er constant te regenen. Hier speelt het verhaal van de automonteur en het meisje uit winkel in auto-onderdelen zich af. Een aantal elementen die je op The High Country tegenkomt zijn al bekend uit de songs en boeken van Willy Vlautin: mensen in klotebaantjes, relatieproblemen, worstelingen met drugs en alcohol.

We weten inmiddels dat Willy Vlautin tot veel in staat is. Hij is de voorman en songschrijver van Richmond Fontaine, hij heeft drie prachtige romans op zijn naam en maakte zelfs een soundtrack bij een van die romans.

Met The High Country slaat hij een nieuwe weg in. The High Country is namelijk een soort hoorspel, de geluidsband van een film waar je zelf de beelden bij mag verzinnen.

Vlautin vertelt het verhaal in de vorm van min of meer conventionele songs, sfeervolle instrumentale passages, omgevingsgeluiden, venijnige rocksongs. De zeventien episoden van de plaat hebben een cinematisch karakter.

Een belangrijke rol is weggelegd Deborah Kelly. Zij maakte ooit deel uit van The Damnations, zong eerder op een album van Richmond Fontaine en zij zet de vrouwelijke hoofdpersoon van The High Country prachtig neer in zang en gesproken woord.

The High Country trekt zich niets aan van de conventies van de popwereld anno 2011.

Ik kan me niet herinneren dat ik ooit een dergelijk album heb gehoord.

Een betere mix van de muziek, verhalen en sfeer van Vlautin is nauwelijks denkbaar.

Ik ben benieuwd hoe de band dit live gaat brengen op 1 oktober in Paradiso.

The High Country is een album dat erom vraagt verfilmd te worden.

MP3 Richmond Fontaine – The Mechanic’s Life



Een Struggler op solo-pad

Er zijn stemmen waar ik nooit genoeg van kan krijgen. Zo zou ik eindeloos naar Jay Farrar van Son Volt kunnen luisteren. En ook de vocalen van Margo Timmins van de Cowboy Junkies weten me bijna elke keer weer te raken. Ook Brice Randall Bickford heeft een stem waar ik een zwak voor heb. Bickford is de man van The Strugglers.

Het handjevol CD’s dat de The Strugglers in de loop der jaren uitbracht is prachtig. De vocalen van Bickford gaven die CD’s steeds weer een extra dimensie.

Maar Brice Randall liet The Strugglers achter zich en gaat verder onder zijn eigen naam.

De sfeer van de muziek van The Strugglers was, zoals je misschien bij de bandnaam zou kunnen verwachten, introspectief en overwegend melancholiek.

Voor zijn soloalbum kruipt Bickford uit zijn schulp en de sound van het album is rijker dan het werk van The Strrugglers.

Op het album hoor je strijkers, blazers en stijlvol gearrangeerde songs als Danville, Kindling en Songstress. De plaat klinkt zo hier en daar wat vlak en mist, op een aantal songs na, de diepgang van het werk van The Strugglers. Gebleven is die prachtige stem, die wat mij betreft toch het beste tot z’n recht komt in introspectieve songs als Clay Divorcee en Up Against The hem.

Brice Randall Bickford gaat met dit album een nieuwe fase van zijn carrière in. Wat mij betreft is het een geslaagde eerste stap.

Je kunt Biickford’s album bestellen bij Trekky Records of beluisteren en downloaden via Bandcamp.

MP3 Brice Randall Bickford – Clay Divorcee

The Believer: het jaarlijkse muzieknummer met Brian Eno, Martha Wainwright en vele anderen



Voor verrassende artikelen over muziek koop ik één keer per jaar het tijdschrift The Believer. Je krijgt dan ook nog een cd, dus dat maakt het extra aantrekkelijk. Het sterke punt van The Believer is de keuze voor ongewone invalshoeken. In de 2011 editie staan onder meer verhalen over de lollige klanken van de fagot (een misverstand, aldus de schrijver) en Koreaanse popmuziek (Kpop), interviews met Brian Eno (door schrijver David Mitchell), Martha Wainwright en Trey Anastasio, zanger/gitarist van Phish over improvisatie, er is aandacht voor wonderlijke gewoontes van Australische festivalbezoekers en curieuze Texaanse horrorcore. Op de cd staan 17 hedendaagse componisten die zich tussen klassiek, pop en improvisatie bewegen. Enkele namen zijn Daniel Padden (van The One Ensemble en Volcano The Bear), luitist Jozef van Wissem (heeft ondere met Gary Lucas gewerkt), Dan Deacon, Bryce Dessner van The National (een stuk voor koperblazaers) en Tyondai Braxton (ex-Battles). Grappig is de adviesrubriek Sedaratives, waarin een gastcolumnist antwoord geeft op vragen van lezers. Ditmaal is het John Roderick van de band The Long Winters. Vraag: Is het OK voor een man die ouder is dan 30 jaar om de “French horn” te bespelen? Waarop John reageert met de opmerking dat dit instrument het geheime wapen in de popmuziek is. Zoek niet verder dan de solo in For no one van the Beatles. Verder zoeken heeft geen zin, behalve dan naar het nummer Blue diamonds van The Long Winters zelf. Laat dat nu net staan op het enige album dat ik van deze groep heb. Dat was ik helemaal vergeten. De rest van John’s antwoord is ook fraai. Lees het zelf en sla ook het stuk over “fast food in pop music” niet over. Een heerlijk (zomer)nummer.

Deep Dark Woods maakte misschien wel de beste plaat van dit jaar



“Het is eigenlijk nog te vroeg, maar The Place I Left Behind van de Deep Dark Woods zou wel ‘ns het beste van 2011 kunnen zijn”, twitterde ik onlangs.

Het is een uitspraak waar ik nog volledig achter sta. 2011 is tot nu toe een mooi muziekjaar, met prachtige albums van Richard Buckner, Greater Pacific en Heirlooms of August. Ik moet nog wat beter luisteren naar de platen van Love Inks en Seapony, maar deze kunnen ook nog hoge ogen gooien in de jaarlijst.

En dan moet de nieuwe CD van Richmond Fontaine nog uitkomen en wie weet welke verrassingen 2011 verder nog in petto heeft.

Maar The Place I Left Behind is van een zeldzame pracht. De eerdere albums van de Canadezen waren ook raak, maar op The Place I Left Behind valt alles op z’n plaats.

Het album bevat dertien ijzersterke songs over vrouwen, steden, dorpen en een slag uit de 1e wereldoorlog. De sfeer is overwegend melancholiek, introvert. De blues is in goede handen bij de Deep Dark Woods. De stem van Ryan Boldt is uitstekend geschikt voor dit werk. De steelgitaar jankt heerlijk in songs als Mary’s Gone en Virginia en benadrukt de sfeer nog eens extra.

Het orgeltje in The Banks of the Leopold Canal en Back Alley Blues benadrukt nog eens de invloed van The Band in het geluid van de band.

Gelukkig bieden de Deep Dark Woods met het speelse Sugar Mama en Westside Street wat afwisseling van de somberheid.

The Place I Left Behind is een meesterlijke plaat waar ik niet snel genoeg van kan krijgen. Six Shooter Records bracht The Place I Left Behind op 2 augustus uit.

De foto van de band maakte ik in maart 2009 in Austin, Texas.

MP3 Deep Dark Woods – Virginia


Twee gratis festivals dit weekend


In het weekend van zaterdag 6 augustus en zondag 7 augustus kun je terecht op tenministe twee leuke gratis festivals.
In Utrecht barst In Vervoering los. Het festival biedt een combinatie van muziek, poëzie, theater en film. Op zaterdag kun je in de Utrechtse binnenstad bijvoorbeeld het Eins Zwei Orchestra aan het werk zien. Op zondag kun je in en om het Lepelenburg terecht voor Joast, Riverdistrict, Case Mayfield, Paulusma en Harold K. Harold zijn ongetwijfeld nog wat nummers van zijn nieuwste album De Pionier laten horen.
Op zaterdag 6 augustus en zondag 7 augustus kun je ook terecht in Rotterdam bij Duizel in het Park.
In het Vroesenpark treedt een mix van muzikanten en auteurs op.
Kristien Hemmerechts is er te zien, maar ook Pien Feith, Oscar and the Wolf, The Epsten in songschrijvers Gerhardt en Onno Smit zijn van de partij.
De sympathieke jongens van The Epstein staan overigens vrijdag 5 en zaterdag 6 augustus ook al op het Enschedese Geuzenpop. Maar Geuzenpop is niet gratis.

MP3 The Epstein – Leave Your Light On

Joast- Every Night